7 Bedauern, dass ich als alleinstehende Mutter (und wie ich an ihnen vorbeigezogen bin)

Ich erinnere mich an das erste Mal, dass ich erstaunt war, dass mein Kind nicht für meine emotionalen Bedürfnisse sorgen konnte.

In den 17 Jahren, in denen ich alleinerziehende Mutter bin, habe ich sicherlich einige Dinge gut gemacht. Ich stellte meiner Tochter eine gute Ausbildung, ein glückliches Zuhause und genügend Lektionen zur Verfügung, um sie auf das Savannah College für Kunst und Design zu schicken - eine der besten Kunstschulen in den Vereinigten Staaten. Es gibt also einige Anzeichen dafür, dass ich als allein erziehende Mutter ziemlich erfolgreich war (nicht, dass es normalerweise mein Stil ist, mich selbst auf die Schulter zu klopfen - obwohl ich nicht weiß, wer sonst das tun wird.)

Wenn ich auf mein Leben als alleinerziehende Mutter zurückblicke, ist es klar, dass mein Weg (und meine Beziehung zu meiner Tochter) nicht immer ein Bett aus Rosen war. Es gibt sicherlich einige Situationen, in denen ich anders umgegangen wäre und einige Einstellungen, die ich gerne etwas früher aufgegeben hätte. Also: Was sind meine 7 größten Reue als alleinerziehende Mutter? Und wie habe ich sie repariert? Nun, hier gehts:

REGRET # 1: Ich wollte sich beeilen und wieder heiraten.

Bald nachdem ich Alleinerzieherin geworden war, kam ich auf die interessante Idee, dass es meine Pflicht sei, mich zu beeilen up and date ', damit ich einen Mann treffen und meiner Tochter eine neue Vaterfigur geben kann. Wo diese haarsträubende Idee herkam, war wahrscheinlich das Gefühl, dass ich hart arbeiten musste, um das Leben meiner Tochter wieder normal zu machen. Ich kaufte die traditionelle Voreingenommenheit, dass ein Haushalt mit alleinerlei Mutterarbeit definitionsgemäß eine Hürde der Ungerechtigkeit sei, die nur Räuber, Drogenhändler, Süchtige, Mörder und dergleichen produzieren könne.

Glücklicherweise war die Dating-Szene nicht produktiv und ich habe niemanden gleich getroffen ... und ich habe lange niemanden getroffen. Lange genug, dass ich erkannte, dass es einfach nicht die richtige Antwort war, jemanden zu treffen. Ich war in der Lage, ein Zuhause für uns beide zu schaffen und es könnte - und war - eine liebevolle Umgebung sein, in der meine Tochter zu einer unabhängigen, autarken (Vorbehalte: sie ist immer noch Teenager) jungen Frau heranwächst.

REGRET # 2: Ich dachte, ich müsste eine Mutter und ein Vater sein. Eine andere interessante Idee, die ich mir in meinen ersten Jahren der alleinerziehenden Mutterschaft gekauft habe, war, dass meine Tochter nicht Ich habe Mutter und Vater - ich, die Mutter, musste beides sein. Was genau das bedeutete, wusste ich nicht; es schien mir nur logisch zu sein.

Da war ich total erschöpft, als ich Fußballtrainer war (was wusste ich über Fußball?), T-Ball-Fan, Schulausflug / Trick-or-Treating-Chaperon, Baukastenexperte, Lektüreleiter, Wissenschaftlerexperte (Hast du schon mal versucht, Kokons zu Schmetterlingen zu schlüpfen oder Salamander unter nassen Klötzen im Wald zu fangen?), Campingfan, Kite- und Modellraketen-Designer und Hinterhof-Tipi-Bauer.

Das war's , bis ich eine sehr wichtige Tatsache erkannte: Ich war nicht sowohl Mutter als auch Vater; Ich war nur eine typische alleinerziehende Mutter, in der Hoffnung, meinem Kind so viele coole Erfahrungen wie möglich zu ermöglichen. Es war nur mein

Denken das war fehlerhaft. Zu glauben, dass ich sowohl Mutter als auch Vater war, bedeutete nur, dass ich mich immer noch an eine veraltete, geschlechtsspezifische Definition von Familien hielt. Nachdem ich zu meinen Sinnen gekommen war, war ich glücklich, zu sein, was ich wirklich war: eine erschöpfte, aber GROSSE alleinerziehende Mutter. BEDROHUNG # 3: Ich erwartete, dass meine Kinder für meine emotionalen Bedürfnisse sorgen.

Ich erinnere mich an das erste Mal Ich war erstaunt, dass mein Kind im Alter von 7 Jahren nicht für meine emotionalen Bedürfnisse sorgen konnte. Nach einem langen, herausfordernden Tag war der Hund draußen im Garten und wollte nicht reinkommen, obwohl wir gehen mussten. Das war der Tropfen, der mir an diesem Tag den Rücken gebrochen hat. Also setzte ich mich auf den Küchenboden und fing an zu weinen.

Als ich das beobachtete, sah mich meine Tochter nur ziemlich böse an und verließ den Raum. Zu der Zeit war ich empört über das, was ich als völligen Mangel an Sorge darüber empfand, dass ich verärgert war. Ich folgte ihr dann in ihr Zimmer und erinnerte mich an das Geschrei: "Kümmert es dich nicht einmal, dass ich verärgert bin?" Darauf antwortete sie mit nichts als dem gleichen verwirrten Ausdruck auf ihrem Gesicht, dass sie in der Küche geblinkt hatte. Ich rannte in mein Zimmer, um ein bisschen Zeit für mich zu haben.

Es dauerte ein paar weitere Vorfälle, als ob der Hund am Ende eines herausfordernden Tages nicht kam, um eine wichtige Epiphanie zu haben.

Warum habe ich erwartet, dass ein 7-Jähriger oder ein 9-Jähriger oder sogar ein Teenager für meine emotionalen Bedürfnisse sorgt? Wie konnte meine Tochter verstehen, warum ich verärgert war? Und wie beängstigend muss es gewesen sein, dass sie mich so verärgert gesehen hat, ihre geliebte Mutter, die normalerweise lachte, tanzte, sang oder ihr hinterherjagte, während wir an wirklich kalten Tagen Indoor-Tag spielten. Ich erkannte, wie unfair es war war für mich zu erwarten, dass sie meine emotionalen Bedürfnisse erfüllt. Was ich von diesem Tag an lernte, war, den Rat und Trost meiner Kollegen zu suchen, wenn ich mich überwältigt, verängstigt, unsicher oder generisch elend fühle. Haben wir nicht auch andere Erwachsene in meinem Leben?

BEDROHUNG # 4: Ich fühlte mich schuldig, weil ich nicht zwei Orte gleichzeitig sein konnte.

Als meine Tochter klein war, meine Aufgabe Ich reise ungefähr einmal im Monat. Jedes Mal, wenn ich eine Geschäftsreise gebucht habe, habe ich mein Bestes getan, um sicherzustellen, dass es nicht zu einem wichtigen Ereignis im Leben meiner Tochter kam. Geschäftsreisen wurden während der Durchführung von Schulaufführungen, Konzerten, Tagen der offenen Tür oder Lehrerkonferenzen, sowie Tanzkonzerten, Pferdeshows, Geburtstagen, Ferien jeglicher Art, Lagerbesuchen und Urlauben vermieden.

Es geschah jedoch das Unvermeidliche Tag. Ein wichtiges Kundentreffen fand am selben Tag statt wie eine musikalische Schulvorstellung. Tränen, Tränen und noch mehr Tränen. Meine Tochter drehte wirklich den Wasserhahn, als ich ihr sagte, dass ich ihre Vorstellung verpassen müsste, da sie mich so prompt daran erinnerte, dass ich NIEMALS etwas verpasst hatte und wenn ich eine Aufführung verpassen könnte, wie konnte ich ihr versichern, dass ich für sie da sein würde ihr GEBURTSTAG?

Trotz der Tränen und Ängste entschied ich, dass ich gehen musste. Arbeit war wichtig - nicht nur, dass sie die Rechnungen bezahlte, sondern es war etwas Sinnvolles in meinem Leben, das mir wirklich Spaß machte und mir die Möglichkeit gab, eine signifikante positive soziale Wirkung zu erzielen.

Ich ging auf die Reise und weiter Am Tag ihrer Präsentation hatte meine Tochter viele Leute im Publikum, die sie liebten. Dort zu sitzen, wo sie sie leicht sehen konnte, waren ihr geliebter Babysitter, ihre örtlichen Ersatzgroßeltern und ein paar meiner Freunde, die mehr als glücklich waren, für sie (und mich) da zu sein. Und mehr als einer dieser Leute nahm ihre Performance auf (und nahm sie sogar für Eiscreme mit!). Sie haben mir die Aufnahme per E-Mail geschickt, und ich habe mir das später am Abend angehört, während meine Tochter ihre Kommentare per Telefon abgegeben hat.

An diesem Tag habe ich eine wertvolle Lektion gelernt. Ich muss mich nicht schuldig fühlen wegen Reisen oder weil ich nicht an zwei Orten gleichzeitig sein kann. Es gab Menschen auf dieser Welt, die meine Tochter liebten und liebten und ihre eigenen Schätze in ihr Leben brachten. Anstatt verheerend zu sein, gab ich diesen Mitgliedern unserer "Familie" die Möglichkeit, mehr Teil des Lebens meiner Tochter zu werden.

Anstatt zu schaden, wurden meine Abwesenheiten ein wunderbarer Katalysator in der Emotion meiner Tochter Wachstum, als sie erkannte, wie viele Menschen, außer ihrer anbetenden Mutter, sie liebte und unterstützte.

BEDROHUNG # 5: Ich habe nicht genug Zeit alleine verbracht.

Einer der größten Schwierigkeiten, eine alleinerziehende Mutter zu sein (und nur Elternteil) einer energischen und aktiven Tochter fand Zeit, um allein zu sein. Nicht, dass ich es nicht schätze und es liebe, in ihrer Gesellschaft zu sein, ich mag es einfach, Zeit mit einem guten Buch allein zu verbringen oder mit einem meiner Freunde zu einem nicht-G-bewerteten Film zu gehen, für ein gemütliches Abendessen oder auch nur ein Spaziergang im Park mit meinen Hunden. Aber wenn ich sie den ganzen Tag in der Kindertagesstätte, in der Vorschule oder in der Schule lassen würde, um zur Arbeit zu gehen, wie könnte ich dann nicht den Rest der Zeit mit ihr verbringen? War es nicht selbstsüchtig Zeit für mich zu haben?

Also habe ich sie in den ersten paar Jahren nur gelegentlich für ein besonderes Ereignis verlassen - ein Arbeitsessen oder den Geburtstag eines engen Freundes. Und das war eine Weile okay, aber dann begann ich mich nach mehr zu sehnen. Ich wollte mehr "mich" Dinge tun - erwachsene Dinge - die sich nicht um meine Tochter drehten. So sehr ich sie auch liebte, begann ich auch zu erkennen, wie wichtig es für meine geistige Gesundheit war, Zeit für mich selbst zu haben.

Lösung? Ich arbeitete hart, um einen Babysitter zu finden, mit dem sich meine Tochter verbinden konnte. Ich arbeitete mit zwei Agenturen und dann schließlich Mund-zu-Mund durch ein Netzwerk von College-Studenten von einer lokalen Universität. Nach vielen gescheiterten Versuchen und vielen

VERLASSEN SIE SICH NICHT MIR MIT IHREN WIEDER , stieß ich schließlich auf einen jungen Kunststudenten, der perfekt war. Teil ältere Schwester, Teil Vertraute, Teil Kunstlehrer und Allround-Spielkamerad, wurde diese junge Frau ein Teil unserer Familie für die 5 Jahre, die sie bei uns war, bevor sie zur Graduate School ging. In der Tat, auch nachdem sie für die Graduate School gegangen ist und bis heute (10 Jahre später), hat sie immer noch Kontakt zu meiner Tochter. Sie haben eine wichtige und lebenslange Verbindung aufgebaut. Ich habe meine Freizeit und meine Tochter hat einen Begleiter und Vorbild für das Leben bekommen. Kein schlechtes Geschäft.

BEDROHUNG # 6: Ich habe zu viel versucht, um einen "Zwei-Eltern-Lebensstil" zu pflegen.

Durch eine Reihe von Ereignissen (einige interessant und andere nicht) besuchte meine Tochter eine Privatschule, die dort anfing Kindergarten bis zur 4. Klasse. Während ihrer Zeit dort war sie umgeben von Kindern vieler wohlhabender Menschen mit einem völlig anderen Lebensstil als unserer. Die Mädchen ihrer Klasse verbrachten Winterferien an warmen Orten, Spring Breaks in Europa, Asien oder einem anderen exotischen Urlaubsort, und Summer Break besuchten ein oder mehrere hochselektive Camps, wo sie ihren Interessen nachgingen.

Unnötig zu sagen, während wir Uns war nicht schlecht, unser Lebensstil war weit entfernt von dem der meisten anderen Mädchen an ihrer Schule. Wir sind nicht zu vielen exotischen Orten geflogen, und ich habe meine Tochter amüsiert gehalten, indem ich Saisonkarten für lokale Museen und Attraktionen gekauft habe, die uns erlaubten, so oft wir wollten zu einem niedrigen Preis zu besuchen (es war noch besser, als wir unser eigenes Essen einpackten) und Getränke, um hohe Standpreise zu vermeiden). Viele unserer Reisen wurden im Auto mit den Hunden gemacht und die Zeiten, die wir weit gereist sind, wurden auf einer meiner Arbeitsreisen, die meinen Flugpreis und unsere gesamte Hotelrechnung bezahlten, huckepack getragen. Als wir dort hinflogen, war es meistens, als meine Eltern uns Eintrittskarten besorgten.

Aber bald nachdem meine Tochter die Privatschule besucht hatte, begann ich mich schlecht zu fühlen, dass sie einige der gleichen Dinge nicht tun konnte die anderen Kinder könnten. Also fing ich an, über unsere Verhältnisse zu leben - mehr zu dem Stil, den ich in meinen Ehejahren kannte, als es zwei Einkommen gab. Als sich die Kreditkartenabrechnungen häuften, fuhr ich fort, die Mindestzahlungen zu machen und mehr zu bezahlen, da ich meiner Tochter viele Markenkleidung kaufte und einige wirklich bemerkenswerte (durch die Preisschilder und glücklicherweise die Erinnerungen) Urlaube plante.

Dann, eines Tages, wachte ich mit zu vielen Rechnungen und großen finanziellen Stress auf. Ich merkte schnell, dass all meine Ausgaben uns nirgendwohin gebracht haben, sondern in Schulden ... ein wirklich unbequemer Ort zu sein. Ich habe dann und wann eine Entscheidung getroffen, unsere Ausgabengewohnheiten zu ändern, um unsere wirtschaftliche Position besser widerzuspiegeln.

Was genau bedeutete das? Das bedeutete, dass wir für die Kleidung meiner Tochter Abferkelbuchten, Spar- und Discounter einkauften. Sie könnte Designerkleidung haben, wenn wir sie zu einem Preis finden könnten, den wir uns leisten könnten. Ich schaffte es auch in ein Spiel der Art und meine Tochter und ich würden uns freuen, einander zu überbieten, indem wir einen begehrten Artikel billiger finden als den anderen (ein Spiel, das wir noch heute spielen).

Was den Urlaub betrifft, Es gelang mir, meiner Tochter immer noch warme Plätze zu bringen, aber es waren Orte, an denen wir ins Auto gehen konnten. Meistens waren wir mit anderen Familien zusammen und das senkt die Kosten noch mehr. Ich sparte auch alle meine Vielfliegermeilen von der Arbeit, um für Flugtickets zu bezahlen, wenn wir irgendwo fliegen wollten. Oder wenn wir weit gereist sind, habe ich dafür gesorgt, dass wir irgendwo bei Freunden oder der Familie übernachten können, um die Preise für Hotels zu senken und die Essenskosten zu senken. So konnten wir wunderbare, unvergessliche Ausflüge machen und im Budget bleiben.

Obwohl wir nicht wie die Freunde lebten, mit denen sie umgeben war, lernten wir, unser eigenes gutes Leben mit unseren Mitteln zu leben. Und es war ein Leben voller Freude und Lektionen. Wie viele andere Kinder können sagen, dass sie schon im Alter von 12 Jahren in 38 der 50 Staaten waren?

REGRET # 7: Ich dachte, die Welt sollte sich um

meine Bedürfnisse drehen. Ich muss mich stellen es. Als ich eine alleinerziehende Mutter wurde, war ich viel egozentrischer als ich jetzt bin. Ich war sogar sehr egozentrisch, wenn ich mich um andere Leute kümmerte. Wie das? Zu Beginn meiner alleinerziehenden Mutterschaft spielte ich das Opfer, den Märtyrer, und dachte, dass meine Bedürfnisse größer und wichtiger seien als andere nicht-alleinerziehende Mütter, weil ich eine alleinerziehende Mutter war.

Wenn ich jetzt darauf zurückblicke, macht es Ich schaudere, dass ich so egozentrisch gewesen bin. Ich applaudiere wirklich meinen Freunden, die während dieser Zeit mit mir standen und nicht vor der energiesparen- den Aufmerksamkeit suchenden Person davonliefen, die ich war. Ich musste meine Tochter ganz alleine großziehen, also mussten meine Bedürfnisse und Wünsche zuerst vor allen Leuten da draußen sein, die andere Unterstützung hatten, die ich nicht hatte oder die weniger Verantwortung hatten als ich.

Oh, wie arrogant das war! Wie oberflächlich (und ein paar weniger freundliche Worte, die ich nicht berücksichtigen werde). Hier war ich, mit einer schönen, klugen und talentierten Tochter, einem Job, den ich liebte, Haustieren, die ich liebte, unterstützenden Freunden und Familienmitgliedern, einem Dach über dem Kopf, genug Geld, um zu essen und meine Rechnungen zu bezahlen ... was musste ich fühlen Entschuldige wegen? Was gab mir das Recht zu erwarten, dass die Leute einfach alles fallen lassen und mir helfen? Wo war mein Respekt für ihre Bedürfnisse und Wünsche? Wo war mein Verständnis und Respekt für ihre Schwierigkeiten, Herausforderungen und Freuden? Warum hatte meine alleinerziehende Mutter mir erlaubt, all unsere Differenzen zu ignorieren und darauf zu bestehen, dass ich mich selbst an die erste Stelle setze?

Ich bin froh zu sagen, dass meine Selbstsucht nicht lange anhielt. Nach ein paar ernüchternden Realitätschecks begann ich zu sehen, wie glücklich ich war - wie glücklich meine Tochter und ich waren. Ich fing an, die Grenzen wieder in mein Leben zu legen, wo sie die ganze Zeit hätte sein sollen und begann besser zu machen, die Erfüllung meiner Bedürfnisse und Wünsche auf eine andere Art und Weise zu verfolgen ... anstatt nur andere Menschen wegzulecken. Und ich freue mich berichten zu können, dass es funktioniert hat. Als Ergebnis bin ich eine stärkere Person und eine bessere alleinerziehende Mutter und ein Vorbild für meine Tochter.

Wohin bringt mir das alles? Ich nehme an, dass jedes Bedauern eine Chance für Wachstum ist und dass ich unabhängiger, stärker, widerstandsfähiger und kreativer bin, als ich dachte. Das alles hat mich dazu gebracht, ein besserer Mensch zu werden und wiederum eine bessere alleinerziehende Mutter.

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Unomum ist unser Raum, um die vielen Millionen Themen der alleinerziehenden Mutterschaft zu erforschen, aber es ist auch für alle Damen - Frauen steckte in beschissene Ehen, unerfüllte Widder, die sich scheiden lassen wollten, und koppelten glücklich ihre einsamen Mütter mit einer Menge Weisheit zusammen.

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Tara Kennedy-Kline
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Dieser Artikel wurde ursprünglich auf UnoMum veröffentlicht. Nachdruck mit Genehmigung des Autors.